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Assistente virtual poderá ajudar os pacientes de Alzheimer em casa

Uma nova  ferramenta inteligente de cientistas de computação da Universidade de Waterloo, em Waterloo, no Canadá, poderá ajudar um dia a pessoas idosas com a doença de Alzheimer a completar tarefas diárias em suas casas ou em casas de repouso, o que lhes permitirá envelhecer em casa por mais tempo.

O assistente virtual, Act @ Home, ajuda alguém com Alzheimer ou demência a realizar uma atividade da vida diária (ADL), como se vestir, tomar medicação ou fazer uma xícara de café.

A tecnologia é uma das mais recentes em uma onda de iniciativas que impulsionam a robótica em casa para ajudar os idosos e mantê-los fora das atividades de maior acuidade.  O Act @ Home foi financiado pela Associação Americana de Alzheimer e pela Rede de Centros de Excelência, um programa de inovação e tecnologia pago em parte pelo governo canadense.

Inteligencia emocional

O Act @ Home no seu núcleo é um tipo de software que detecta se alguém com necessidades de Alzheimer precisa de algo. O assistente virtual trabalha ao estudar câmeras, microfones ou outros sensores colocados ao redor da casa para detectar as pistas emocionais de um idoso, como expressões faciais, postura ou tom de voz.

O protótipo One Act @ Home envolve uma câmera montada na parede que vê um idoso enquanto lavam as mãos.

Por exemplo, um idoso com demência pode saber que, para lavagem, ele precisa ficar na frente da pia. Mas o idoso pode esquecer o que está fazendo ou porque está fazendo isso, perder motivação, começar de novo desde o início ou simplesmente parar no meio da lavagem.

Nesse protótipo, se a Act @ Home detectar que a pessoa está tendo problemas ou está frustrada, ativa uma tela de vídeo no muro que exibe uma mulher virtual que o lembra verbalmente o que está fazendo e como fazê-lo.

“Quando eles param de ter progressos ou não conseguem fazer algo, podemos então fornecer-lhes automaticamente algum tipo de assistência”, disse Jesse Hoey, professor da Escola de Ciências da Computação David R. Cheriton em Waterloo e pesquisador principal em o projeto. “Há muito contexto e modelagem que tem que entrar para que tudo se junte”.

Ao longo do tempo, os cuidadores poderiam instalar mais microfones, câmeras ou sensores em outras superfícies  relacionadas a outras ADLs com as quais um sénior poderia ter problemas, como encontrar o banheiro no meio da noite.

“À medida que a doença progride, eles podem começar a ter problemas com outras atividades da vida diária, e então o sistema poderia crescer organicamente”, diz Hoey. “Então, ele começa a monitorar a pessoa em outras partes da casa”.

Embora o protótipo de lavagem das mãos use uma mulher digital que converse com idosos, outras instruções não precisam envolver um elemento humano, diz Hoey. Os lembretes também podem chegar na forma de um conjunto de luzes acendendo ou outro sinal – o que funciona melhor para transmitir a mensagem.

Descobrir o que motiva as pessoas com demência é difícil, e é por isso que Hoey e seus colegas pesquisadores entrevistaram idosos com Alzheimer para encontrar os tipos de lembretes que deveriam usar. Eles também realizaram testes do protótipo de lavagem das mãos para refiná-lo para a forma atual.

Mas os prompts ainda precisam de algum trabalho antes de serem adequados para todos com demência, diz Hoey.

“Há barreiras à implantação generalizada que se reduzem a … a incapacidade de se alinhar emocionalmente com as pessoas [que] estão tentando usá-las”, diz ele. “[Algumas das] pessoas [que] estão tentando usar [os prompts] realmente não entendem o que são, e realmente não têm uma maneira de construir um modelo mental do que é isso, porque está lá e o que está fazendo “.

Uma vez que isso seja descoberto, a Act @ Home pode estar pronta para o projeto final, produção em massa e vendas assim que dentro de alguns anos, diz Hoey.

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