Como a Amazon poderia assumir cuidados em casa

A Amazon está entrando aos poucos no mercado de cuidados de saúde e seu impulso pode levar a gigante  americana de varejo ao mercado de atendimento domiciliar.

Observar as ações da Amazon e adivinhar os próximos passos tornou-se um esporte de espectadores, e como mercado de cuidados de saúde em casa está em meio a um grande período de consolidação, os players da indústria estão buscando oportunidades para ambos se beneficiarem da Amazon e se defenderem da concorrência potencial.

 

A entrada no mercado de cuidados de saúde

É a capacidade de trazer uma melhor experiência aos clientes que impulsiona os grandes movimentos da Amazon no varejo, incluindo sua recente aquisição da Whole Foods (gigante americana na área de alimentos orgânicos). Isso continuará a motivar a empresa se se decidir entrar no segmento de cuidados de saúde, de acordo com Brittain Ladd, um consultor de cadeia de suprimentos independente e ex-funcionário da Amazon.

“A Amazon está examinando toda a indústria de compras e comentando: O que podemos fazer para proporcionar uma melhor experiência do cliente?”, comentou Ladd. “[Eles] começaram com on-line e agora eles têm lojas, mas a Amazon sempre estará perguntando: ‘O que mais podemos fazer?’ Isso pode ser aplicado ao setor de saúde e farmácia. Eles podem começar pequenos, mas não se enganem, eles estarão perguntando o que mais podemos fazer e como “.

As partes interessadas em cuidados de saúde tiveram seu primeiro vislumbre do movimento discreto da Amazon na indústria quando foi descoberto que a gigante varejista adquiriu licenças de farmácias em pelo menos 12 estados americanos. No entanto, a extensão da Amazon em farmácia e cuidados de saúde de forma mais ampla permanecem obscuros.

Outros também estão certos de que a Amazon entrará nos cuidados de saúde através da aquisição de empresas de gerenciamento de benefícios de farmácia (PBM) ou de um administrador de terceiros de planos de prescrição medicamentosa.

Os principais players com serviços baseados na comunidade de saúde recentemente fizeram movimentos aparentemente motivados, em parte, pela necessidade de se defender contra a Amazon. A CVS anunciou recentemente que estava adquirindo o gigante do seguro de saúde Aetna em um acordo de US $ 69 bilhões. A transação exclui essencialmente a Amazon dos clientes da Aetna se se tornasse um provedor de farmácias, e também solidifica que a CVS e a Aetna vão expandir os serviços de anteção domiciliar.

Se a Amazon se tornasse um PBM de serviço completo, como esperado, o impacto nos cuidados de home care não seria muito, embora alguns provedores pudessem vê-lo como outra oportunidade de oferecer melhores serviços e preços mais baixos para os clientes.

“Eu não acho que eles nos impactariam”, disse Mike Magid, COO do provedor de home care Griswold Home Care, sobre a possível entrada no negócio farmácia.

 

Preocupações com a saúde doméstica

Como a Amazon procura possivelmente capturar parte da participação de mercado no espaço da farmácia, os prestadores de cuidados em casa estão vigiando a empresa por outros motivos.

Juntamente com a tecnologia de voz baseada em casa, o produto Echo da Amazon pode ser facilmente comparado com serviços de saúde em casa e cuidados domiciliários por cumprir uma série de responsabilidades para idosos que precisam de cuidados. E alguns provedores de home care e saúde em casa já estão explorando ativamente essas opções.

“No que diz respeito à saúde em casa, não vejo a Amazon empregando assistentes de saúde em casa”,  comenta Scott Barclay, parceiro e líder da prática de cuidados de computação da Data Collective, uma empresa de capital de risco de tecnologia avançada. “Dito isto, acho que o modelo de empresa de saúde em casa está maduro para novas inovações e acho que a proliferação de dispositivos de áudio Alexa e Google Home da Amazon vai acelerar ainda mais, além de serviços de Uber para o envelhecimento das pessoas no local.

No que diz respeito à prestação de serviços, a Amazon já oferece diretamente serviços de limpeza em casa de seu site, e outros serviços não estão muito atrasados. Enquanto Barclay discorda, alguns vêem a Amazon ainda mais no futuro entrar diretamente nos cuidados domiciliários.

“Eu absolutamente acho que é uma possibilidade”, disse Ladd. “O que você teria que olhar é o que é um ponto fácil da Amazon – a capacidade de atender às necessidades dos clientes em sua casa. Um cliente que pode entregar em casa “.

 

Competição saudável

Mesmo que os prestadores de serviços de home care não sejam diretamente desafiados pela Amazon que entra nos cuidados de saúde, as implicações indiretas ainda poderiam existir, à medida que os provedores, distribuidores e outras partes interessadas se mobilizassem para se preparar para – ou continuar com a Amazon. A concorrência que a Amazon criaria ao entrar nos cuidados de saúde de forma significativa poderia causar dor para alguns players estabelecidos, mas também poderia estimular uma nova onda de inovação.

“A Amazon faz um ótimo trabalho quando entra em uma nova indústria”, disse Ladd. “Não há nada de errado com isso – a concorrência é uma coisa boa e é isso que os cuidados de saúde necessitam. A Amazon irá desafiar todos os outros. … É bom para os clientes e é bom para toda a indústria “.

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